mcdo     mcdonalds-france

Since  World  War  II,  American  globalization  has  increased  rapidly  throughout  the  world  due  to  the  joint  power  of  effective  advertisements,  as  well  as  the  rise  of  technology.  With  that  said,  these  advertisements  are  tailor-made  from  an  American  platform,   and  many  big  business  companies  craft  their  ideals  nowadays  to  the  somewhat  defaulted  notion  of  the  “American  dream”.  These  effective  and  very  persuasive  advertisements  circulating  in  a  Web  2.0-minded  world  have  been  the  major  reasons  as  to  why  American  companies,  and  more  specifically  McDonald’s,  have  conquered  culture-centered  countries  like  France.  After  all,  we  are  ever-evolving  individuals  who  thrive  on  adaptation  and  change,  and  that  is  the  frank  truth  as  to  what  globalization  is,  whether  France  likes  it  or  not.

The  quintessential  French  culture  has  been   ridiculed  as  much  as  it  has  been  praised,  much  like  the  American  culture.  France,  being  the  oldest  established  country  that  ruled  for  over  four  hundred  years,  and  America,  being  the  younger  one,  one  would  be  able  to  see  how  these  two  would  clash.  However,  due  to  the  rise  of  technology  in  the  United  States,  more  specifically  in  the  Silicon  Valley,  our  Web  2.0  culture  graced  modern  society  with  the  oldest  trick  in  the  media  book:  relatability  through  propaganda.

In  Mike  Steinberger’s  article,  “How  McDonald’s  Conquered  France”,  the  journalist  depicts  an  event  in  France  called  the  Salon  Internationale  de  l’Agriculture,  which  basically  rounds  up  all  French  farmers  and  their  goods  and  presents  it  to  the  French  people  as  a  crème-de-la-crème  of  food  markets.  However,  the  Steinberger  noticed  a  startling  fact:  a  McDonald’s  Agricultural  Hall  was  standing  within  the  viandes  and  the  fromages,  and  the  organic  French  chickens  that  came  straight  from  the  farm.

McDonald’s  had  infiltrated  even  one  of  the  French’s  most  important  agricultural  events  of  the  season.  According  to  Steinberger,  “Large,  colorful  placards  ringed  the  display,  documenting the  amount  of  French  beef,  poultry,  and  vegetables  that  McDonald’s  used,  detailing  the nutritional  value  of  the  food  it  served,  and  describing  the  company’s  eco-friendly  practices.  The words  were  accompanied  by  lots  of  pastoral  imagery—cows,  potatoes,  sheaves  of  wheat.”  McDonald’s  is  the  largest  operating  fast  food  chain  in  the  world,  as  of  today.  According  to  the  article,  “Why  McDonald’s  in  France Doesn’t  Feel  Like  Fast  Food”,  it  operates  in  123  countries  around  the world,  and  just  this  week  the  company  said  it  plans  to  open  another  1,300  restaurants  in  2012.  Being  a  corporate  giant,  McDonald’s  has  proven  to  defend  its   assets  through  requiring  its  board  of  members  to  have  a  certain  eye  for  how  one  would  take  a  globalized  company  and  infiltrate  differentiating  mediums  and  cultures  effectively.

How  does  one  do  that,  you  may  ask?  I  will  restate  my  first  point:  relatability  through  propaganda.  For  example,  a  highly  cultured  society  (like  France)  is  dominated  by  their  orthodox  ideals  of  haute  cuisine.  For  a  company  like  McDonald’s  to  prosper,  the  company  must  first  have  appeal  to  the  customers.  That’s  easy,  because  throughout  the  years,  McDonald’s  has  been  advertised  throughout  the  world,  thanks  to  American  television  shows,  commercials,  movies,  etc.  The  mass  media  lexicon  of  America  has  infiltrated  within  other  cultures  successfully  due  to  the  rise  of  the  Web  2.0  platform.   After  this  image  of  globalization  infiltrates  through  one’s  head,  the  company  must  then  appeal  to  a  rather  more  difficult  platform:  target  its  audiences’  cultural  heritage.  For  McDonald’s  to  thrive  in  France,  the  company  knew  that  they  had  to  persuade  the  dissuaded  audience  to  buy  their  Americanized  food,  while  still  feeling  like  they  were  in  France.  So,  what  the  company  did  was  get  rid  of  the  traditional  American  “2  cheeseburgers  and  some  fries”  from  their  menu,  but  add  French-like  choices  such  as  the  “McBaguette”  (“McDonald’s  Offers  France  a  High-Calorie  McBaguette”).  This  is  even  furthered  through  France  being  the  only  country  that  I  have  been  to  so  far,  at  least,  to  have  an  actual  McCafe—  an  obvious  play-on  words  that  can  either  relate  to  the  crowd  or  have  them  running  from  “chez  Ronald”  (“Why  McDonald’s  in  France  Doesn’t  Feel  Like  Fastfood”).

Through  this  cultural  relatability,  the  French  are  able  to  sustain  an  image  in  their  heads  that  this  is  a  McDonald’s  that  is  very  French  and  has  integrated  their  American-ness  into  their  culture.  Customers  tend  to  perform  disavowal  when  it  comes  to  the  market;  we  tend  to  have  selective  viewing  when  buying  things.  The  French,  known  to  be  the  conquistadors  of  haute  cuisine,  are  able  to  relate  to  McDonald’s  due  to  its  ability  to  integrate  French  ideals  within  the  spectrum  of  globalization;  the  French  just  tend  to  look  away  from  it.  However,  this  is  a  definite  generalization,  and  a  very  subjective  view.   The  truth  is,  the  majority  of  the  French  population  love  American  ideals  and  globalization,  and  see  that  they  are  not  demeaning  their  culture,  but  integrating  and  adapting  as  all  great  civilizations  do.

So,  yes;  I  dare  say  it:  The  French  are  fans  of  McDonald’s.  Whoever  says  otherwise,  well,  walk  a  couple  blocks  from  where  you  stand—  you’ll  find  a  gargantuan,  yellow-tinged  “M”  somewhere  along  the  way.